В мире химии

Профилактическая роль древнеегипетской косметики

13 января 2010
Очевидно, что древние египтяне не имели представления об отравлениях свинцом, поскольку их косметические составы содержали большое количество производных этого токсичного металла.

Хотя в наше время мы знаем, что хронические отравления свинца могут поражать печень, а также вызывать расстройства мозговой деятельности, древние египтяне были уверены, что косметика на основе производных свинца препятствуют развитию заболеваний глаз. Результаты современных исследований позволяют предположить, что эта косметика действительно обладала определенным профилактическим эффектом.



Древние египтяне добавляли соли свинца в черную подводку для глаз для того, чтобы предотвратить развитие бактериальных инфекций. (Рисунок: © Wikipedia)

Результаты прежних работ уже позволяли предположить, что древние египтяне добавляли соединения свинца в косметику, преследуя определенные цели. Когда химик-аналитик Филипп Вальтер (Philippe Walter) с коллегами из CNRS и научного отдела Лувра проанализировал состав нескольких образцов знаменитых египетских черных составов для подводки глаз, хранящихся в коллекции Лувра, он идентифицировал, что в этой косметике содержатся два соединения свинца, которые не образуются в естественных природных условиях – два хлорида свинца (лаурионит Pb(OH)Cl и фосгенит Pb2Cl2CO3).

Открытие означает, что древние египтяне должны были синтезировать эти соединения. Однако, следует отметить, что получение этих соединений свинца представляет собой сложный и искусный процесс, который в рамках развития древнеегипетской техники химического эксперимента требовал неусыпного внимания в течение недель. Помимо всего прочего в отличие от других обычных компонентов косметики той эпохи лаурионит и фосгенит не обладают блеском. Возникает резонный вопрос – к чему были необходимы все эти труды?

Ключи к разгадке нашлись в древних рукописях. Оказалось, что обитатели Верхнего и Нижнего царств синтезировали соли свинца и применяли их для лечения различного рода глазных болезней. Когда Вальтер поделился своей находкой с Кристианом Аматоре (Christian Amatore) из Высшей Школы Парижа, тот, зная о токсических свойствах производных свинца, был заинтригован.

Для того чтобы выяснить, могли ли соединения свинца оказать какую-то пользу для здоровья, Аматоре и Вальтер подвергли воздействию лаурионита и фосгенита выращенную культуру кератиноцитов (клеток кожи человека). Исследователи предполагали, что воздействие на клетки производных свинца заставит их активнее выделять пероксид водорода, оксид азота(II) и другие соединения, образующиеся в качестве иммунного отклика клеток. Идея подтвердилась – клетки, контактировавшие со свинцом, выделяли большее количество оксида азота(II), чем контрольная культура клеток.

Аматоре отмечает, что оксид азота(II) запускает серию биохимических превращений, заставляющих макрофагов (клетки иммунной системы) перемещаться к месту проникновения инфекции, в котором они начинают бороться с поступающими в систему микроорганизмами.

Принимавший участие в исследовании иммунолог Мартин Оливье (Martin Olivier) из Университета МакГилл в Монреале, отмечает, что вряд ли макрофаги или другие клетки, вырабатываемый иммунной системой организма, могут проходить сквозь кожу для того, чтобы бороться с инфекцией на ее поверхности. Он полагает, что выделяемый кератиноцитами NO может либо непосредственно убивать бактерии, вызывающие заболевания глаз, повреждая ДНК болезнетворных организмов, либо стимулировать иммунные клетки, непосредственно присутствующие в глазном веке.

Эпидемиолог из Чикаго Дженнифер Войв (Jennifer Weuve) отмечает, что информация о потенциальной пользе соединений свинца является полной противоположностью всего, что было известно про этот элемент до настоящего времени. Она отмечает, в принципе, роль свинца укладывается в модель гормезиса (Гормезис — стимуляция какой либо системы организма внешними воздействиями, имеющими силу, недостаточную для проявления вредных факторов).

В мире химии

Другие новости

21 июля 2014 Россия завершила третий этап программы по уничтожению химического оружия

На прошлой неделе, 11 декабря, Федеральное управление по безопасному хранению и уничтожению химического оружия при Российском агентстве по боеприпасам провело торжественные мероприятия, которые были посвящены завершению третьего этапа уничтожения запасов химического оружия Российской Федерацией. При ...


8 апреля 2016 Атомно-эмиссионый спектрометр готов к полевой работе

Большая часть современных спектрометров представляет собой громоздкие и тяжелые устройства, которые не так-то просто использовать вне лаборатории в полевых условиях. Тем не менее, исследователям удалось разработать портативный недорогой инструмент для...


16 мая 2016 Китайцы каждый день используют 3 млрд. полиэтиленовых пакетов?

Невзрачные на вид, полиэтиленовые пакеты оказываются необходимыми и удобными в нашей повседневной жизни, но из-за их массового использования возникает серьёзное загрязнение окружающей среды. Как сообщает китайская молодёжная газета, в Китае каждый день при покупке еды используется 1 млрд. пакетов, использование ...